Ces grands panneaux sont composés de plusieurs épaisseurs de planches de bois (souvent de l’épicéa) contrecollées et croisées pour former des panneaux de murs et de planchers porteurs ayant une très bonne stabilité dimensionnelle, et autorisant de grandes portées et beaucoup de liberté dans les ouvertures. Ces panneaux permettent l’expression d’un langage architectural contemporain et valorisent les qualités du bois. En effet, le bois est doté d’une bonne résistance mécanique, d’une bonne inertie et de capacités isolantes bien supérieures à celles du voile de béton, dont il reprend le principe structurel. Il est également léger, donc facile à transporter et à manipuler. L’avantage est surtout, comme pour la construction à ossature bois, de pouvoir préfabriquer les murs et les cloisons en atelier dans de bonnes conditions : plus de précision et de mécanisation, un travail plus confortable et moins dangereux, une réduction du temps de chantier, avec ses aléas techniques et climatiques, et du coût de transport. Certains fabricants expérimentent même la préfabrication de modules en trois dimensions, parfois entièrement finis et équipés. Cela implique en revanche une fabrication pointue avec des moyens techniques importants pour découper, assembler et coller, tout en contrôlant l’hygrométrie et la température des locaux.

panneau base de mélamine

Les colles utilisées sont à base de mélamine ou de polyuréthane. Elles sont issues de la pétrochimie, mais ne dégagent pas de formol : tous les panneaux sont classés E0, la classe d’émission européenne la plus faible (il y en a cinq). Un fabricant, Massive Holz Mauer, propose même des panneaux sans colle, les planches étant assemblées par des tourillons en bois.

panneaux construction maison

Les panneaux permettent également un habitat sain grâce au caractère hygroscopique du bois, qui lui permet de réguler les transferts d’humidité de l’air intérieur vers l’extérieur et de favoriser ainsi une bonne hygrométrie à l’intérieur de la maison.

Ils peuvent même être livrés avec un parement intérieur de finition en sapin, lisse ou rainuré pour une meilleure performance acoustique : les murs et les plafonds sont prêts à être habités une fois assemblés ! On économise ainsi sur le temps et le budget des finitions. Le bardage extérieur, ou toute autre finition, ainsi que l’isolant peuvent également être assemblés avant le montage sur le site. Ces éléments de parois préfabriqués en usine sont acheminés par camion, assemblés à l’aide d’une grue et mis hors d’eau en quelques jours au plus. Ce système permet également d’obtenir une bonne étanchéité à l’air, ce qui est primordial pour une isolation efficace, car l’assemblage est très précis, et le pare-pluie des murs et planchers est continu.

fabricants

Six fabricants de systèmes de ce type sont distribués en France, avec chacun leur procédé propre : KLH, Lignotrend, Massive Holz Mauer, Binder Holz et Finnforest Merk. Les seuls inconvénients de la construction en panneaux de bois massifs résident dans son coût, plus élevé que celui de l’ossature bois, dans le transport sur de longues distances (il n’y a presque pas de fabricants en France à l’heure actuelle), et dans l’obligation de prévoir tout dans les moindres détails dès la conception (y compris les passages de réseaux, car quasiment aucune adaptation n’est possible a posteriori).